Habla, memoria – Oliver Sacks (fragmentos)

(Fragmentos del texto de Oliver Sacks en The New York Review of Books. Hay que recordar que Vladimir Nabokov tituló a su biografía así, Habla, memoria. Hoy, aquejado de cáncer, Oliver Sacks se despide con gratitud de sus lectores).

«Es sorprendente darse cuenta de que algunos de nuestros recuerdos más preciados pudieron nunca haber ocurrido, o pudieron haberle ocurrido a otra persona. Sospecho que muchos de mis entusiasmos e impulsos, que parecen totalmente míos, han surgido a partir de la sugestión de otros, que me han influido poderosamente, consciente o inconscientemente, y luego lo he olvidado. Igualmente, mientras que a menudo doy conferencias sobre temas similares, nunca puedo recordar, para bien o para mal, lo que he dicho exactamente en ocasiones anteriores; ni puedo soportar ver a través de mis notas anteriores. Al perder la memoria consciente de lo que he dicho antes, y que no tiene texto, descubro mis temas cada vez, y a menudo me parecen totalmente nuevos. Este tipo de olvido puede ser necesario para una criptoamnesia creativa o saludable, una que permite a los viejos pensamientos reensamblar, retranscribir, reclasificar, para dar implicaciones nuevas y frescas.

»A veces, estos olvidos se extienden al autoplagio, cuando me encuentro a mi mismo reproduciendo frases u oraciones como si fueran nuevas, y esto puede agravarse, a veces, por una verdadera falta de memoria. Mirando al pasado a través de mis viejos cuadernos, me parece que muchos de los pensamientos esbozados en ellos fueron olvidados durante años, y luego revivieron y vuelto a trabajar como nuevow. Sospecho que esos olvidos le ocurren a todo el mundo, y pueden ser especialmente comunes en los que escriben, pintan o componen, pues la creatividad puede requerir tales olvidos con el fin de que los recuerdos y las ideas puedan nacer de nuevo y verse desde nuevos contextos y perspectivas.

»Una vez que una historia o un recuerdo se construyen, acompañados por vívidas imágenes sensoriales y fuertes emociones, no puede haber manera interna, psicológica, de distinguir lo verdadero de lo falso de manera externa, incluida la neurológica. Los correlatos fisiológicos de la memoria pueden ser examinados usando imágenes funcionales del cerebro, y estas imágenes muestran que los recuerdos vivos producen una activación generalizada en el cerebro que involucra áreas sensoriales, áreas emocionales (límbicas) y ejecutivas (lóbulo frontal), zonas donde un patrón es prácticamente idéntico si la “memoria” se basa en la experiencia o no.

»Al parecer no hay ningún mecanismo en la mente o el cerebro capaz de garantizar la verdad, o al menos el carácter verídico, de nuestros recuerdos. No tenemos acceso directo a la verdad histórica, y lo que sentimos o afirmamos que es verdad […] depende tanto de nuestra imaginación como nuestros sentidos. No hay manera de que los acontecimientos del mundo se puedan transmitir o grabarse en nuestro cerebro directamente; son experimentados y construidos de manera muy subjetiva […] (El neurocientífico Gerald M. Edelman habla a menudo de percibir como “crear”, y de recordar como “recrear” o “recategorizar”.) Con frecuencia, nuestra única verdad es la verdad narrativa, las historias que nos contamos unos a otros, y a nosotros mismos, las historias que continuamente recategorizamos y refinamos. Tal subjetividad está integrada en la propia naturaleza de la memoria, y se deriva de la base y los mecanismos del cerebro humano. La maravilla es que las aberraciones brutales son relativamente raras, y que, en su mayor parte, nuestros recuerdos son relativamente sólidos y confiables.

»Nosotros, como seres humanos, nos aterrizamos con sistemas de memoria que tienen falibilidades, debilidades e imperfecciones, pero también una gran flexibilidad y creatividad. La confusión sobre las fuentes o la indiferencia de ellas puede ser una fuerza paradójica: si pudiéramos etiquetar las fuentes de todo nuestro conocimiento, estaríamos abrumados con información muchas veces irrelevante.

»Esta indiferencia a la fuente nos permite asimilar lo que leemos, lo que nos dicen, lo que otros dicen, y pensar, escribir y pintar tan intensamente y ricamente como si fueran experiencias primarias. Nos permite ver y escuchar con otros ojos y oídos, para entrar en otras mentes, para asimilar el arte y la ciencia y la religión de toda la cultura, para celebrar y contribuir a la mente común, la mancomunidad general del conocimiento. Este tipo de intercambio y participación, esta comunión, no sería posible si todos nuestros conocimientos, nuestros recuerdos, fueron marcados e identificados, vistos como privados, exclusivamente nuestros. La memoria es dialógica y surge no sólo de la experiencia directa, sino del intercambio de muchas mentes.»

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