¿Por qué los académicos apestan al escribir? (2) – Steven Pinker

Metadiscurso

La discusión anteriormente abordada introdujo el problema del academicense, resumió las principales teorías, y sugirió un nuevo análisis basado en una teoría de Turner y Thomas. El resto del presente artículo se organiza como sigue: la primera sección consiste en una revisión de las principales deficiencias de la prosa académica

¿Te estas divirtiendo? Yo no lo creo. Ese párrafo tedioso se llenó de metadiscurso, verborrea sobre verborrea. Los escritores irreflexivos piensan que están haciendo a los lectores un favor al guiarlos a través del texto con vistas previas, resúmenes y señales. En realidad, el metadiscurso está ahí para ayudar al escritor, no a la lectora, ya que ella tiene que esforzarse más en la comprensión de las señales que lo que ahorra en ver lo que él señala, como direcciones para un acceso directo que toman más tiempo para descifrarlas que el tiempo en ir al acceso directo.

El arte de la prosa clásica consiste en utilizar señales con moderación, como lo hacemos en la conversación, y con un mínimo de metadiscurso. En lugar de la autorreferencial “Este capítulo trata sobre los factores que causan los nombres sobre el ascenso y decenso en la popularidad”, se puede plantear una pregunta: “¿Qué hace que un nombre provoque el aumento o la caída de la popularidad?” O uno puede tomar la metáfora guía detrás del estilo clásico. En lugar de “El párrafo anterior demostró que los padres dan a veces el nombre de un niño a una niña, pero nunca al revés”, uno puede escribir: “Como hemos visto, los padres dan a veces el nombre de un niño a una niña, pero nunca al revés”. Y como una conversación abarca un escritor y una lectora que están participando en el espectáculo juntos, un escritor clásico puede referirse a ellos con el buen viejo pronombre nosotros. En lugar de “en la sección anterior se analizó el origen de la palabra suena. En esta sección se plantea la cuestión del significado de las palabras,” él puede escribir: “Ahora que hemos explorado el origen de la palabra suena, llegamos al rompecabezas de los significados de las palabras”.

Narcisismo profesional. Los académicos viven en dos universos: el mundo de lo que estudian (la poesía de Elizabeth Bishop, el desarrollo del lenguaje en los niños, la Rebelión Taiping en China) y el mundo de su profesión (conseguir los artículos publicados, ir a conferencias, mantenerse al día con las tendencias y chismes). La mayor parte de las horas de vigilia de un investigador se gastan en el segundo mundo, y es fácil para él para confundirlos. El resultado es la apertura típica de un trabajo académico:

En los últimos años, un número creciente de psicólogos y lingüistas han centrado su atención en el problema de la adquisición del lenguaje infantil. En este artículo, se revisará la investigación reciente sobre este proceso.

No te ofendas, pero pocas personas están interesadas en leer cómo los profesores pasan su tiempo. El estilo clásico ignora el personal contratado y mira directamente a lo que se les paga para estudiar:

Todos los niños adquieren la capacidad de hablar un lenguaje sin lecciones explícitas. ¿Cómo lograr esta hazaña?

Por supuesto, a veces el tema de conversación de verdad es la actividad de los investigadores, con la intención de dar una mirada para introducir a los estudiantes de posgrado o de otros conocedores de la literatura académica. Pero los investigadores tienden a perder de vista para quién están escribiendo y narcisistamente describen las obsesiones de su federación en lugar de lo que el público quiere saber.

Disculparse. Los escritores autoconscientes también suelen quejarse sobre cómo lo que están a punto de hacer es tan terriblemente difícil y complicado y controvertido:

El problema de la adquisición del lenguaje es extremadamente complejo. Es difícil dar definiciones precisas del concepto de lenguaje y el concepto de adquisición y el concepto de niños. Hay mucha incertidumbre acerca de la interpretación de los datos experimentales y una gran controversia en torno a las teorías. Se requiere realizar más investigación.

En el estilo clásico, el escritor atribuye a la lectora la inteligencia suficiente para darse cuenta de que muchos de los conceptos no son fáciles de definir, y que muchas controversias no son fáciles de resolver. Ella está allí para ver lo que el escritor va a hacer al respecto.

 

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